Ben Adler, Las Vegas Poker Pro, One Year On – Part 1

Tampaknya mustahil, sudah setahun sejak kami mulai mencatat naik turunnya Ben Adler. Ben meninggalkan pekerjaan restoran buntu di Chicago dan pindah ke Las Vegas untuk menjadi pemain poker profesional. Seperti yang dia catat, tidak semua sinar matahari dan pelangi. Tapi dia masih di sana, masih menggiling, dan dia punya beberapa perspektif hebat untuk dibagikan.

“Sudah… sudah lebih dari setahun kan?”

“Ya, faktanya, saya sudah tidak bekerja di restoran selama lebih dari setahun – sungguh melegakan. Dan saya berada di Las Vegas untuk WSOP 2021, yang tentu saja pada November tahun lalu.”

“Ceritakan perbedaan antara Ben Oktober 2021 dan Ben Desember 2022.”

“Oktober 2021 Ben bersemangat – takut setengah mati – tetapi bersemangat. Melihat ke belakang, ini jauh lebih sulit dari yang saya harapkan. Maksudku, aku tahu akan sulit melakukannya, tapi ternyata lebih sulit dari yang kuperkirakan.

“Saya baru saja memasuki fase di mana saya benar-benar percaya bahwa saya tahu apa yang harus saya lakukan untuk menjadi sukses dalam jangka panjang. Sebelumnya saya hanya mendorong maju secara membabi buta. Saya lebih percaya diri, dalam semua aspek kehidupan saya, bukan hanya poker. Saya keluar dari industri yang telah saya geluti selama 11 tahun untuk mengambil ‘pekerjaan’ di mana saya tidak memiliki jaring pengaman. Saya tidak memiliki gaji, tetapi ini adalah pertama kalinya dalam kehidupan profesional saya di mana saya mengalami, yah, ‘waktu luang’. Saat Anda bekerja di bisnis restoran, Anda hidup untuk bekerja, bukan bekerja untuk hidup.

“Saya terbiasa bekerja 50-60 jam per minggu, sepanjang akhir pekan. Satu-satunya waktu saya turun adalah ketika saya memintanya. Sekarang, saya bebas menghabiskan waktu bersama keluarga kapan pun saya mau. Saya hanya bisa menikmati hidup. Dan poker bisa dimasukkan ke dalamnya. Saya pergi ke California dan bermain poker. Saya kembali ke Chicago untuk melihat keluarga saya, tetapi saya bermain poker ketika saya di sana. Heck, saya datang dengan FOMO mendengar tentang PCA dan PSPC. Itu tidak pernah terpikir oleh saya sebelumnya, tetapi saya benar-benar dapat melakukan perjalanan ke Bahama, Eropa, atau Asia untuk liburan kerja. Agak tidak nyata.

“Hidup saya benar-benar menjadi lebih menarik dan mendebarkan, tetapi ada banyak perbedaan. Saya terbiasa bekerja, mendapatkan gaji, dan mengetahui berapa banyak yang akan saya dapatkan setiap minggu. Yah, saya sudah mengatakan ini sebelumnya, tapi tidak semua sinar matahari dan pelangi. Kebenaran: jika saya tidak memiliki pendukung, saya mungkin akan bangkrut.

“Itu jauh lebih sulit daripada yang saya kira.”

“Apakah Anda pernah mempertanyakan apakah Anda membuat keputusan yang tepat untuk melompat?”

“Apakah pertanyaan itu pernah muncul? Setiap hari. Terutama selama hari-hari yang hilang. Maksud saya, saya mengalami downswing yang lumayan – saya tidak memenangkan uang selama tiga bulan. Berasal dari pendapatan tetap, dan tiba-tiba tidak ada uang selama tiga bulan. Dan pembayaran dan sewa mobil tidak hilang.

“Itu membuatku takut. Ada saat-saat ketika saya meninggalkan ruang poker hampir menangis. ‘Bagaimana saya bisa melakukan ini lagi?’ Tapi Anda mengingat yang terendah lebih dari yang tertinggi. Jika saya bermain hari ini dan kalah banyak, saya akan pergi dengan kesal, dan benar-benar lupa bahwa saya menang besar kemarin.

“Bulan lalu, saya berada di ambang penurunan ini, saya tidak memenangkan uang. Saya pergi ke toko kelontong untuk membeli makanan untuk teman sekamar saya dan saya. Saya keluar, dan mobil saya hilang – dicuri. Serius – apa lagi yang bisa salah?

“Ketika hidup berdebar pada Anda, di atas downswing poker, itu bisa jadi sulit. Saya mencapai titik di mana saya berkata kepada teman saya Dan, ‘Persetan – saya akan kembali ke rumah.’ Untungnya, Dan membujukku untuk tidak melakukannya. Akhirnya Anda menjadi terpusat, fokus kembali, dan hidup terus berjalan.

“Bukan itu yang Anda lihat di vlog.”

“Ketika Anda berkata, ‘Persetan dengan ini – saya akan pindah kembali ke Chicago untuk mengelola sebuah restoran,’ bagaimana hal itu sesuai dengan pernyataan Anda bahwa Anda sekarang (sebagai pemain poker) memiliki kehidupan nyata, waktu untuk diri sendiri, dll? ”

“Turun membuat Anda berpikir hal-hal konyol. Mereka membuat Anda kehilangan akal, dan bermain buruk. Kemudian kerepotan IRL masuk dan kacau balau. Tetapi Anda membutuhkan momen di mana Anda memperkecil, dan Anda berpikir, ‘Oke, jika Anda mundur, untuk sementara Anda akan terbebas dari hal buruk apa pun yang terjadi di poker. Tetapi apakah Anda akan kembali ke industri yang Anda benci? Apakah Anda, pada usia 30 tahun, akan kembali tinggal bersama orang tua Anda? Apa yang akan kamu lakukan, Ben?’

“Itu akan membuat saya kembali fokus. Tapi hari-hari buruk bisa meracuni pikiran Anda.

“Lalu ada hari-hari di mana Anda memenangkan $6.000 dalam lima hari, Anda berada di puncak dunia, dan Anda berpikir Anda akan menjadi jutawan pada akhir tahun. Anda menjalani yang tertinggi terlalu tinggi dan yang terendah terlalu rendah.

“Jadi, apakah itu keterampilan yang harus Anda kembangkan untuk berhasil dalam bisnis ini? Tidak hidup terlalu tinggi dan rendah terlalu rendah?”

“Hal terbesar adalah bermain dalam uang Anda. Berikut contohnya: March Madness – turnamen NCAA Men’s Basketball. Akhir pekan poker terbesar sepanjang tahun di Las Vegas. Saya pergi dan memainkan permainan reguler saya, $2/5. Kebanyakan saya memainkan Bellagio $500 cap $2/5. Tapi saya pergi dan memainkan Aria $1000 cap $2/5 juga. Selama akhir pekan, saya akan memainkan game yang lebih dalam karena aksinya bagus dan lapangannya lembut.

“Pokoknya, saya memenangkan $2900 dalam satu hari, bermain $2/5. Kemenangan satu hari terbesar yang pernah ada. Saya pikir saya tak terbendung. Hari berikutnya, saya pergi dan memainkan $1500 cap $5/10 di Bellagio, dan hancur. Tentu, saya memenangkan $2.900 dalam satu hari, tetapi dalam lima hari berikutnya saya kehilangan $6.000.

“Aduh.”

“Itu salah satu contohnya. Itu terjadi beberapa kali. Anda mendapatkan kemenangan beruntun, dan Anda pikir Anda bisa mengalahkan permainan apa pun di kota. Anda menghabiskan lebih banyak uang di luar poker daripada yang seharusnya – ‘Oh, saya baru saja memenangkan $3.000, saya mampu membeli makan malam seharga $200 ini.’ Sisi sebaliknya adalah ketika Anda downswinging, beberapa biaya $200 muncul dan Anda mengkhawatirkannya.

“Jika setiap pemain poker hanya bermain dalam uang mereka, apa pun itu, mereka akan jauh lebih baik.”

“Jadi dengan satu tahun di belakangmu, apakah kamu menemukan keterampilan itu? Meskipun saya ragu itu seperti mengendarai sepeda – Anda mendapatkannya dan kemudian Anda memilikinya selamanya. Ini adalah kesibukan mental yang konstan, menurut saya.

“Ya. Ini semua tentang mengendalikan kemiringan. Kemiringan poker, kemiringan hidup. Kemiringan adalah musuh, apakah itu kemiringan yang baik atau buruk. Ketika keadaan menjadi buruk, ingatlah bahwa volume menyembuhkan varians. Mainkan melalui itu. Ketika semuanya berjalan dengan baik, ingatkan diri Anda bahwa Anda bukannya tidak dapat dihentikan. Bahkan pemain profesional terbaik pun mengalami penurunan. Seorang profesional teratas memenangkan 65-70% dari sesi mereka – akan ada kalanya sesi yang kalah 30-35% itu menyebabkan banyak hal berturut-turut.

“Andrew Neeme memiliki vlog di mana dia membahas, ‘Regresi ke rata-rata.’ Gagasan bahwa hasil Anda pada akhirnya akan kembali ke EV Anda yang sebenarnya, apa pun itu. Salah satu cara untuk melihat ini adalah bahwa pada hari-hari kemenangan Anda, Anda bukanlah pemain poker terbaik di dunia, dan pada hari-hari kekalahan Anda, Anda bukanlah pemain poker terburuk di dunia. Penting untuk mengingatkan diri sendiri tentang kedua hal itu.”

———————
Saya akan membeli kaos poker yang bertuliskan, “Mundur ke rata-rata.” Dan dengan itu, saya akan membiarkan Anda menunggu Bagian 2 dari seri ini.

Author: Kyle Butler