Guilty verdicts for Jeffery Bernard Morris in Susie Zhao murder trial

Jeffery Bernard Morris, seorang transien berusia 62 tahun dengan catatan kriminal yang panjang, dinyatakan bersalah atas dua tuduhan pembunuhan pada hari Jumat atas pembunuhan pemain pro poker Susie Zhao pada tahun 2020. Seorang juri yang terdiri dari 12 orang menghukum Morris setelah musyawarah kurang dari satu jam setelah pengacara untuk kedua belah pihak mempresentasikan argumen terakhir mereka pada hari sebelumnya.

Morris, dari Pontiac, Michigan, dihukum atas tuduhan pembunuhan berat dan pembunuhan berencana dalam kematian Zhao, yang dikenal sebagai “Susie Q” di dunia poker. Juri mencapai vonis bersalah setelah dua hari kesaksian, yang mencakup bukti fisik, digital, dan tidak langsung yang memberatkan Morris dalam pembunuhan Zhao.

Juri menolak kemungkinan opsi untuk menemukan Morris bersalah atas hukuman pembunuhan tingkat dua yang lebih rendah atau menemukan dia tidak bersalah dalam kasus tersebut. Morris akan dijatuhi hukuman pada pukul 10:00 pagi pada 10 November 2020 di hadapan Hakim Sirkuit Oakland County (Michigan) Martha Anderson, yang memimpin kasus tersebut. Morris menghadapi kemungkinan dua hukuman seumur hidup untuk pembunuhan itu.

Argumen penutup mengambil sesi pengadilan Jumat pagi

John Skrzynski, Kepala Litigasi untuk Kantor Kejaksaan Kabupaten Oakland, memulai sesi pengadilan hari Jumat dengan merangkum dan menyoroti fakta-fakta paling penting dalam kasus tersebut untuk juri. Catatan pelacakan lokasi ponsel yang diperoleh dari penyedia layanan Morris dan Zhao secara tak terbantahkan menghubungkan Morris dengan Zhao dan menempatkannya dalam kontak dekat sebelum kematiannya pada dini hari tanggal 13 Juli 2020.

Bukti paling memberatkan terkait rencana Morris dalam pembunuhan Zhao berasal dari telepon Morris, yang diambil sebagai barang bukti ketika Morris ditangkap pada 31 Juli 2020. Penyelidik mengekstrak catatan pencarian internet ekstensif, gambar, dan video yang menggambarkan tindakan seksual “meninju” yang kejam yang dilakukan jaksa. menegaskan bahwa Morris ditimpakan pada Zhao.

Skrzynski menggambarkan tindakan Morris sebagai “campuran seks dan kekerasan dan kebrutalan” yang meniru citra seksual kekerasan yang ditemukan di teleponnya. “Itulah yang dipikirkan orang ini,” katanya kepada juri, sambil menunjuk Morris. “Itulah yang dilihat orang ini.”

Garis waktu yang dibuat oleh Skrzynski dan asisten jaksa Brandon Barlog menunjukkan bahwa Morris melakukan hampir 400 pencarian web dan mengunjungi lebih dari 1.900 situs web sepanjang Juli 2020 setelah mengetik berbagai kombinasi kata pencarian yang menggambarkan perilaku seksual yang akan dia berikan kepada Zhao. Setelah tindakan itu, termasuk cedera yang menimpa Zhao, dia menyiram Zhao yang terikat dengan bensin dan menyalakan api Zhao yang masih hidup di tempat parkir hutan lindung yang sepi beberapa mil di sebelah barat Pontiac. Penyelidik juga menemukan DNA Morris dari dua swab vagina yang diambil dari tubuh Zhao.

Selain istilah pencarian seksual kekerasan yang disukai oleh Morris, ia juga memasukkan kata-kata seperti “Asia”, “Cina”, dan “Jepang”. Jaksa tidak perlu menjelaskan inti dari warisan Asia Zhao, penduduk asli China yang berimigrasi ke AS dan Michigan, bersama orang tuanya, pada usia sembilan tahun. Sebaliknya, seperti yang disimpulkan oleh Skrzynski dalam kesaksian hari kedua hari Rabu dan pernyataan penutupan hari Jumat, Zhao tanpa sadar tersandung ke dalam peran dalam fantasi Morris ketika keduanya bertemu tiga hari sebelum kematiannya. “Ini adalah fantasi seksual yang dilakukan pria ini,” kata Skrzynski kepada juri.

Pembela Morris mencoba menciptakan keraguan yang masuk akal

Setelah presentasi penutup Skrzynski, yang berlangsung lebih dari dua jam, pembela Morris yang ditugaskan, Michael McCarthy, mencoba menciptakan “keraguan yang masuk akal” yang diperlukan di benak para juri. McCarthy berfokus pada penyimpangan yang dirasakan dalam penyelidikan multi-departemen, termasuk kegagalan analis forensik untuk mencocokkan DNA beberapa puntung rokok yang ditemukan di dekat lokasi pembunuhan dengan Morris.

McCarthy lebih lanjut berusaha menabur keraguan dengan mempertanyakan cara petugas yang menangkap menanyai Morris segera setelah penangkapannya. Wawancara itu direkam dalam video dasbor-cam sementara Morris duduk diborgol di kursi belakang kendaraan polisi. McCarthy kembali ke tema dari kesaksian hari Selasa, ketika dia mempertanyakan mengapa wawancara seperti itu tidak terjadi di kantor polisi daripada di tempat penangkapan Morris. Detektif yang menangkap membenarkan bahwa wawancara jalanan seperti itu biasa terjadi.

McCarthy juga berusaha untuk meragukan kesaksian beberapa saksi kasus yang lebih mendalam. Mereka termasuk seorang kenalan wanita Morris yang bersaksi tentang kehadiran dan perilakunya pada pagi hari tanggal 13 Juli, sekitar tiga jam setelah pembunuhan terjadi. Pembela umum juga terus menyerang kesaksian yang diberikan pada hari Selasa oleh pemilik pompa bensin yang menjual Morris sebuah wadah gas satu galon dan gas sehari sebelum pembunuhan Zhao.

Pernyataan terakhir kembali diberikan oleh Skrzynski sebagai tanggapan atas pernyataan McCarthy. Skrzynski menjadi semakin tajam saat dia membantah klaim pembela, sering menunjuk ke Morris yang duduk. “Dia membunuh Susie Zhao dengan cara yang paling kejam,” kata Skrzynski.

Tiga pernyataan itu memakan waktu hampir empat jam. Setelah istirahat makan siang, sesi sore dilanjutkan dengan Hakim Anderson mengeluarkan empat dari 16 juri dengan undian kursi secara acak, menyisakan 12 untuk mempertimbangkan kasus tersebut. Anderson kemudian mengeluarkan instruksi terakhirnya sebelum mengasingkan juri. Juri membutuhkan waktu kurang dari satu jam untuk meninjau bukti secara singkat dan menemukan Morris bersalah seperti yang didakwakan atas kedua pembunuhan itu.

Sumber gambar unggulan: Pengadilan Sirkuit Oakland County

Author: Kyle Butler