Lex Veldhuis: “I just want freedom”

Itu adalah hari Minggu yang tidak berbeda dengan hari Minggu lainnya yang telah dihabiskan Lex Veldhuis selama tujuh tahun terakhir dalam hidupnya. Dia menetap lebih awal, menyalakan alirannya, dan bersiap untuk apa yang akan berakhir menjadi 12 jam berturut-turut bermain poker, tampil di depan audiensnya, dan benar-benar mencoba mencari nafkah dalam prosesnya.

Tetapi pada hari Minggu ini, Veldhuis – salah satu streamer poker top di dunia di Twitch – akan melakukan sesuatu yang bagi orang lain mungkin tampak gila.

Veldhuis, cahaya paling terang di galaksi PokerStars dan streamer poker Twitch dengan lebih dari 300.000 pengikut, akan mengumumkan kepada banyak penggemarnya bahwa dia melepaskan status rekannya di Twitch.

Bagi pemirsa rata-rata yang tidak tahu apa-apa tentang kemitraan dan monetisasi dan bagaimana orang-orang seperti Veldhuis mencari nafkah, ini mungkin tampak seperti pengumuman biasa. Tetapi bagi siapa pun yang tahu persis apa yang akan dilakukan Veldhuis, itu adalah momen yang sangat penting.

Dua belas jam kemudian, ketika streaming selesai dan Veldhuis telah mengumumkan kepada dunianya apa yang akan dia lakukan, dia berbicara dengan PokerOrg, dan mengatakan semua yang perlu dia katakan hanya dalam satu kalimat.

“Saya merasa agak tercekik,” katanya.

“Saya ingin hadir”

Ada suatu masa ketika Veldhuis mengalirkan eksploitasi pokernya dari rumahnya di Belanda. Semua yang dia lakukan dan capai terjadi di rumahnya sendiri. Dia menjadi bintang poker dan kemudian menjadi PokerStar. Dia jatuh cinta. Dia menikah. Dia memulai sebuah keluarga. Dan kemudian, seperti yang sering terjadi dalam cerita seperti ini, semuanya berjalan miring. Orang-orang yang tidak tahu atau peduli tentang Veldhuis mengubah hukum dan peraturan di negaranya. Jika dia ingin terus mencari nafkah seperti dulu, dia harus benar-benar meninggalkan rumahnya dan meninggalkan negaranya. Seperti itu. Itu terjadi dalam semalam.

Jadi, Veldhuis melakukan apa yang harus dia lakukan.

Dia pergi ke Belgia untuk bermain poker dan streaming, dan kemudian pulang ke rumah untuk tinggal. Itu adalah perjalanan yang liar dan tidak terduga untuk salah satu bintang poker dan internet terbesar.

Setiap bintang berkorban untuk karier mereka, dan tidak ada yang menyukainya. Bagian dari pekerjaan menjadi bintang adalah kehilangan hal-hal yang memberi Anda cahaya – hari anak Anda belajar mengendarai sepeda, hari anjing keluarga mati, hari Anda tidak ada ketika keluarga Anda benar-benar membutuhkan Anda. Pengorbanan adalah bagian dari uraian tugas, dan kemampuan untuk melakukan pengorbanan itu membutuhkan pengaburan bagian otak seseorang di mana pilihan terbaik sudah jelas.

Bagi Veldhuis, tibalah malam kejelasan yang pada akhirnya akan mengarah pada apa yang terjadi akhir pekan ini.

“Beberapa minggu terakhir kehamilan istri saya, putra kami mulai mengalami sedikit kesulitan tidur,” kata Veldhuis Senin pagi.

Anak pertama Veldhuis berjuang untuk tidur pada waktu tidur. Itu tidak lebih dari perjuangan mengasuh anak pada umumnya. Tapi itu membuat Veldhuis berpikir ke depan ke waktu hipotetis ketika dia memiliki dua anak yang dia tinggalkan di rumah bersama istrinya sementara dia lari ke Belgia untuk streaming poker.

“Malam itu sulit. Ini cukup kasar. Bagaimana jika saya akan berada di Belgia pada malam seperti ini? Saya baru mulai berpikir, ‘Ini tidak mungkin.’ Saya tidak bisa pergi ke Belgia empat hari seminggu. Itu bukan sesuatu yang saya inginkan secara emosional. Saya ingin hadir,” katanya.

Kebohongan borgol emas

Bukan hal yang aneh bagi seseorang untuk mencapai suatu titik dalam hidup mereka di mana mereka merasa harus menyerahkan hidup mereka untuk kesuksesan yang telah mereka bangun. Ini sangat umum sehingga dilema tersebut mendapatkan klise tersendiri. Orang menyebutnya borgol emas.

Bayangkan diri Anda dalam posisi Veldhuis. Anda memiliki lebih dari 300.000 pengikut di platform sosial utama. Dengan hampir semua ukuran, Anda sukses luar biasa tanpa kemungkinan gagal. Satu-satunya hal yang dapat Anda lakukan untuk mempertaruhkan hidup sempurna Anda adalah dengan mengatakan, “Saya tidak ingin melakukannya dengan cara ini lagi.”

Seperti itulah rasanya borgol emas.

Veldhuis mulai memikirkan bagaimana rasanya membuat konten dengan cara yang dia inginkan. Dia mulai berpikir tentang bagaimana dia bisa melakukan sesuatu yang lain—mungkin lebih baik—di YouTube. Dan dia mulai memperhatikan lebih dekat bagaimana Twitch menangani konten game dan seberapa sering pengejaran seperti slot digabungkan dengan poker.

“Saya pikir ada ketakutan besar bahwa poker disamakan dengan slot yang memiliki banyak konotasi negatif,” katanya. “Itu membuat saya berpikir: Saya tidak melihat alasan untuk streaming secara eksklusif di Twitch. Saya pikir konten harus terbuka dan untuk semua orang.”

Veldhuis memaksakan dirinya untuk mempertimbangkan betapa emasnya borgol emasnya, dan jika ada kemungkinan dia bisa membantu poker tumbuh lebih baik dan lebih cepat.

Begitulah cara salah satu bintang streaming poker terbesar dan salah satu mitra streaming terbesar Twitch memutuskan dia akan menyerahkan salah satu penawaran terbaik di dunia poker. Dia memutuskan ada kemungkinan nyata bahwa platform streaming pilihannya tidak akan menjangkau orang sebanyak mungkin.

“Saya tahu bahwa poker tidak direkomendasikan kepada siapa pun. Ada semacam stigma di atasnya. Dan itu adalah stigma bahwa pemain poker telah berjuang sepanjang hidup mereka. Saya hanya tidak benar-benar merasa Twitch pantas untuk mencekik tempat Anda menunjukkan poker Anda, ”katanya.

“Saya suka permainannya”

Pengumuman kejutan Veldhuis akhir pekan ini akan bergema lebih dari satu siklus berita. Dia telah melepaskan langganannya di Twitch, dan dia sangat menyadari bagaimana hal itu akan memengaruhi komunitas yang dia bangun selama tujuh tahun terakhir.

Pada saat yang sama, dia membangun studio rumah baru yang rumit tempat dia dapat membuat konten. Dan dia masih berencana pergi ke Belgia pada hari Minggu untuk streaming besar. Terlebih lagi, dia tidak berencana untuk meninggalkan Twitch.

Tetapi pada tulisan ini, Veldhuis telah memberi tahu Twitch bahwa dia tidak lagi menginginkan status mitra dengan platform tersebut. Singkatnya, dia melepaskan borgol emas tetapi tidak melarikan diri.

“Saya ingin kontrol yang lebih kreatif. Saya ingin dapat merencanakan waktu saya dengan lebih baik. Saya hanya ingin kebebasan. Ini adalah cara terbaik untuk melakukannya,” katanya. “Saya suka permainan ini dan saya ingin membantu membangunnya.”

Author: Kyle Butler