PokerStars loses German state-level appeal, ordered to refund over €58,000 in net losses by gambler

PokerStars dan perusahaan induknya, Flutter Entertainment, telah diperintahkan oleh pengadilan banding Jerman untuk mengembalikan lebih dari €58.000 kerugian bersih kepada seorang penjudi yang bermain di PokerStars dari Jerman antara 2014 dan 2020, dalam dugaan pelanggaran larangan Jerman atas layanan yang ditawarkan kepada warganya oleh operator yang tidak memiliki izin pada saat itu.

Putusan banding, yang diberikan pada 31 Oktober 2022 oleh Oberlandesgericht (OLG) Köln (Pengadilan Tinggi Regional Koln), membalikkan keputusan yang menguntungkan PokerStars yang sebelumnya dikeluarkan oleh Pengadilan Regional Bonn, di mana keluhan penjudi yang tidak disebutkan namanya pertama kali didengar.

Pemain penjudi poker dan blackjack di situs internasional PokerStars, yang tersedia di Jerman selama beberapa tahun sementara negara itu berulang kali mengerjakan ulang undang-undang perjudian online yang sudah ketinggalan zaman. PokerStars hanyalah salah satu dari banyak operator yang menyediakan beberapa layanan online untuk penjudi Jerman selama periode ini.

Pengacara perdata Jerman merilis presser tentang putusan

Berita tentang putusan yang merugikan itu diterbitkan di situs web berita hukum Jerman oleh seorang pengacara yang firmanya mewakili klaim para penggugat tersebut. Dr. Patrick Redell, spesialis hukum kompensasi untuk Luther Rechtsanwaltsgesellschaft mbH, menerbitkan laporannya tentang keputusan tersebut di blog Redell.com miliknya dan di Anwalt.de, sebuah situs di mana firma hukum Jerman memasarkan layanan mereka. Praktik Redell secara aktif mencari penggugat terhadap situs perjudian online. Redell tidak membahas apakah dia atau perusahaannya mewakili pemain poker Jerman yang tidak disebutkan namanya dalam masalah ini.

Menurut Redell, pengadilan tinggi Cologne memutuskan bahwa PokerStars menawarkan layanan dan dukungannya dalam bahasa Jerman, tanpa memberikan penafian khusus bahwa situs tersebut tidak harus dilisensikan di Jerman, merupakan alasan yang cukup untuk memerintahkan agar penjudi tersebut mengembalikan kerugiannya. Pengadilan Cologne juga memberikan sedikit bobot pada klaim Stars bahwa penjudi itu dilarang mengejar kasusnya, atau bahwa hukum internasional — karena layanan yang ditawarkan dari server di Malta — adalah hukum Jerman yang palsu dalam kasus ini.

Redell mengakui bahwa PokerStars dan Flutter masih memiliki opsi untuk mengajukan banding atas keputusan tersebut ke dalam sistem pengadilan federal Jerman. Karena masalahnya saat ini, PokerStars juga dapat dinilai sebagai ganti rugi yang akan diberikan kepada pemain. “Keputusan negatif oleh [Bonn court] sekarang harus menjadi sesuatu dari masa lalu.

Redell memang memberikan kutipan dari putusan pengadilan Cologne untuk menambahkan kepercayaan pada laporannya, yang mencakup hal berikut: “Berlawanan dengan pendapat pengadilan distrik, informasi yang diberikan oleh penggugat ini tidak realistis sejak awal, tetapi lebih dapat dimengerti. Dari sudut pandang penggugat, tidak ada indikasi kuat yang menunjukkan ilegalitas dari berbagai permainan tergugat. Indikasi yang jelas di situs web yang dioperasikan oleh terdakwa, Tidak ada bukti bahwa perjudian online ilegal di Jerman — dengan pengecualian penawaran terbatas di Schleswig-Holstein. Sebaliknya, situs web berbahasa Jerman dan layanan pelanggan berbahasa Jerman memberi kesan legalitas. (…). Legalitas tawaran itu harus dikesampingkan. Dari sudut pandang penggugat, dia dapat mendaftar di beranda tergugat tanpa basa-basi lagi dari tempat tinggalnya di Rhine-Westphalia Utara dan membuat apa yang disebut akun pemain.(…)“

Flutter Entertainment belum mengeluarkan pernyataan pers atau hubungan investor tentang masalah ini, Redell juga tidak membahas masalah apakah klaim terkait lainnya dari kebingungan pasar terkait lisensi selama bertahun-tahun di Jerman dapat diajukan ke pengadilan atau sekarang akan dibatasi waktu. Mengingat ketidakpastian itu, putusan baru-baru ini dapat menjadi masalah yang menarik bagi perusahaan dan pemegang sahamnya, karena adanya tuntutan hukum tambahan yang dapat muncul.

Sumber gambar unggulan: Flicker / fdecomite (Creative Commons 2.0 Generic)

Author: Kyle Butler