Stu Ungar, profile of a flawed poker genius

Stu Ungar adalah salah satu pemain poker terbesar sepanjang masa. Dia juga seorang pemain remi gin muda dengan keterampilan dewasa sebelum waktunya sehingga dia tidak dapat menemukan siapa pun untuk dilawan. Tapi seperti yang diketahui banyak penggemar poker, kisah Stu menyedihkan – seorang pria dengan potensi luar biasa yang tidak bisa mengalahkan iblisnya.

Putrinya, Stephanie Ungar-Campbell, pernah memberi tahu PokerOrg bahwa ayahnya adalah pria yang murah hati dengan hati emas. Namun kehidupannya sebagai penjudi dan jenius poker adalah warisan sejati Ungar bagi komunitas poker yang lebih luas.

Anak didik gin rummy

Stu Ungar dibesarkan di Lower East Side Manhattan, dan ayahnya adalah seorang bandar taruhan dan rentenir, yang memperkenalkan Stu pada perjudian sejak usia sangat muda. Ayahnya juga menjalankan klub Foxes Corner, di mana Stu sering nongkrong saat masih muda, dikelilingi oleh orang-orang yang lebih tua hingga segala macam hal.

Meskipun ayah Stu, Ido, berusaha mencegah putranya berjudi, usahanya tidak membuahkan hasil karena Stu mulai bermain permainan gin rummy bawah tanah di New York City saat dia masih bersekolah.

Ido meninggal saat Stu berusia 14 tahun, dan ibunya jatuh sakit saat Ido meninggal. Akibatnya, Stu bebas berkeliaran di jalan-jalan NYC saat remaja dan terseret ke dalam dunia kejahatan terorganisir.

Saat berusia 18 tahun, dia berteman dengan Victor Romano, seorang pemain kartu luar biasa yang terlibat dalam kejahatan terorganisir di kota. Romano membawa Stu di bawah sayapnya dan mengenalkannya pada permainan kartu di berbagai bagian New York, menawarkan perlindungan dari jalanan yang penuh kejahatan.

Pada tahun 1976, Stu Ungar dianggap sebagai salah satu pemain gin rummy terbaik di New York City, tetapi dia meninggalkan kota pada tahun yang sama karena hutang yang dia kumpulkan di arena pacuan kuda. Tidak mengherankan, dia meninggalkan NYC ke Nevada, tempat dia beralih ke poker.

Poker di Las Vegas

Ungar beralih ke poker terutama karena dia kesulitan mendapatkan tempat duduk di meja gin karena reputasinya sebagai salah satu pemain terbaik. Dia menghancurkan siapa pun yang menantangnya, dan dia terkenal karena temperamennya yang pendek, yang tidak disukai banyak pesaingnya tentang dia.

Pada awal 1980-an, Ungar telah memantapkan dirinya sebagai pemain poker yang terampil dan memasuki acara utama di World Series of Poker pada tahun 1980. Dia bermain luar biasa di turnamen poker profesional pertamanya dan mengalahkan pemain legendaris Doyle Brunson untuk memenangkan gelar. Pada saat itu, Stu Ungar menjadi juara WSOP termuda dalam sejarah dan sebagai hasilnya dijuluki “The Kid”.

Menjelang acara WSOP 1981, Ungar terlibat dalam kontroversi dengan Binion’s Horseshoe Casino di Las Vegas setelah diduga meludahi wajah dealer selama pertukaran panas. Akibatnya, dia hampir dilarang mempertahankan gelarnya tetapi akhirnya diizinkan masuk dan menang lagi, kali ini mengalahkan Perry Green.

Itu akan menjadi 16 tahun sebelum kemenangan WSOP ketiga dan terakhir Ungar, memenangkan acara utama lagi pada tahun 1997, yang oleh media disebut sebagai kemenangan “anak yang kembali”. Sayangnya untuk Ungar, itu akan menjadi kemenangan besar terakhirnya di meja poker.

Setan pribadi Stu Ungar

Terlepas dari bakatnya yang luar biasa sebagai pemain poker, Stu Ungar melawan iblis selama masa dewasanya. Setelah kematian ibunya pada tahun 1979, Ungar mulai menggunakan kokain dan segera menjadi kecanduan.

Kecanduannya diperburuk oleh bunuh diri anak tirinya pada tahun 1989, dan bintang poker itu beralih ke alkohol dan obat-obatan untuk mencoba menutupi rasa sakit karena kehilangan.

Selama acara utama WSOP 1990, Ungar ditemukan tidak sadarkan diri di lantai kamar hotelnya karena overdosis obat. Dia dibutakan keesokan harinya tetapi masih finis kesembilan secara keseluruhan – pergi dengan $ 25.000.

Setelah kehilangan sebagian besar kemenangannya pada 1980-an dan 1990-an, kembalinya Ungar ke WSOP pada 1997 digembar-gemborkan sebagai fajar baru, dan dia mencoba memulai dari awal.

Namun, pada November 1998, Stu Ungar ditemukan tewas di sebuah motel murah di Las Vegas strip. Disimpulkan bahwa penyebab kematiannya adalah akibat penyakit jantung yang disebabkan oleh penyalahgunaan narkoba selama bertahun-tahun.

Warisan Stu Ungar

Terlepas dari iblisnya, Stu Ungar dihormati secara luas sebagai salah satu pemain poker terbaik sepanjang masa. Dia mengakhiri karir pokernya dengan lima gelang WSOP dan memenangkan lebih dari $3,6 juta dalam turnamen saja.

Dia juga pemenang acara utama di Super Bowl of Poker pada tahun 1984, 1988, dan 1989, saat itu dianggap sebagai turnamen poker paling bergengsi kedua di dunia.

Empat tahun setelah kematiannya, Stu Ungar dilantik ke Poker Hall of Fame, dan beberapa biografi dan film telah dirilis yang mendokumentasikan kebangkitan dan kejatuhannya yang luar biasa.

Di puncak kekuasaannya selama tahun 1980-an, diperkirakan Stu Ungar telah memenangkan lebih dari $30 juta dari perjudian, tetapi dia meninggal tanpa aset apapun dan praktis bangkrut, meskipun dia menang di acara utama WSOP tahun sebelumnya.

Dari semua yang telah ditulis dan dikatakan tentang Stu Ungar selama bertahun-tahun, ada dua hal yang pasti. Satu – dia adalah pemain gin rummy terbesar yang pernah dihasilkan NYC. Dan dua – kami ragu untuk melihat pemain poker lain dengan temperamen, karisma, dan bintang keahliannya di WSOP lagi.

Sumber gambar unggulan: Stefanie Ungar-Campbell

Author: Kyle Butler